ネイチャーエンジニア 植物ブログ

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日本を代表する昆虫たちが集まる樹木「エノキ(榎)」の特徴と魅力を紹介

エノキ 幹

あの木の近くでタマムシが飛んでたよ!

これってどんな木?

こんな疑問にお答えします。


ネイチャーエンジニアの亀田です。


上の写真の樹木はエノキ(榎)


エノキは街中でもよく見られる身近な樹木ですが、実はとっても面白い動物たちが集まる植物


多くの人が美しいと思うような姿を持つ「ヤマトタマムシ」や、日本の国蝶「オオムラサキ」が集まる樹木なのです。


エノキを知っていると、うっかり美しい生き物に出会えるかもしれません。


というわけで、今回はエノキの特徴と魅力を紹介します。




 

エノキ(榎)の特徴

エノキは様々な日本の代表的な虫が集まる樹木。(後述します)


それらの虫たちは主に雑木林に住むものが多いですが、エノキの木は街中でもよく見られます


街中に生息する鳥たちがその実を食べるので、種の散布を手伝ってくれているのだと思います。

エノキの樹皮

エノキ 幹

エノキの幹は、以下のようなあまり凸凹のない、特徴のない樹皮であることが特徴です笑


触って見ると、ザラザラした感触。

エノキの葉

エノキ 葉

葉は写真のように光沢が弱く、葉脈ははっきり見えるのが特徴的です。


ちなみに僕は、後で紹介するアカボシゴマダラの幼虫がよくこの葉を食べているのを発見し「これがエノキか」と覚えました。

エノキの実

エノキ 実

エノキは小さな実をつけ、秋になると赤く熟します


この実は、野鳥たちにとって食料が少なくなる時期の大事な食料になります。

エノキ(榎)の魅力

エノキの魅力は何と言っても「日本の代表的な昆虫が集まる樹木」であること。


僕が思う、特に注目のポイントは以下の3点。

1. 虹色に輝く昆虫ヤマトタマムシの食草
2. ゴマダラチョウたちの食草【日本の国蝶オオムラサキも】
3. 実はツグミなどの野鳥たちの好物


1. 虹色に輝く昆虫ヤマトタマムシの食草

多くの日本人がその姿を見て美しいと思うであろう「ヤマトタマムシ」。


ヤマトタマムシ

ヤマトタマムシ


ヤマトタマムシは「玉虫厨子」という工芸品に使われるなど、古くから日本人を魅了してきた昆虫です。


虫たちが食べる植物を食草または食樹と言いますが、ヤマトタマムシの成虫の食樹がこのエノキなのです。


エノキの特徴で、街中でも普通に見られる樹木とお伝えしましたが、残念ながらこのヤマトタマムシは街中のエノキではほぼ見られないと思います。


というのは、ヤマトタマムシの幼虫は枯れ木を食べて育ちます。


街中には幼虫が食べるこの枯れ木がないので、生きていくことができないのです。


もし雑木林のような環境でエノキを見つけられたら、近くでヤマトタマムシを見ることができるかもしれません。

2. ゴマダラチョウたちの食草【日本の国蝶オオムラサキも】

エノキを食樹とするもう一方の代表的な昆虫たちがゴマダラチョウ


ゴマダラチョウの仲間の中でも特に有名なのが、日本の国蝶オオムラサキです。


オオムラサキ

オオムラサキ


ただヤマトタマムシ同様、オオムラサキも街中のエノキでは見ることができないでしょう


その原因には、

・越冬場所となるエノキの落ち葉が撤去されてしまう
・成虫がえさとする樹液が十分に得られるような大きな雑木林のような環境が必要

などがあります。


一方オオムラサキに近い仲間である、アカボシゴマダラというチョウがいます。


アカボシゴマダラ

アカボシゴマダラ


こちらはもともと奄美諸島以南に生息するチョウですが、関東などで見られるものは人為的に放蝶されたもので、現在は特別外来生物に指定されています。

「特定外来生物」とは、外来生物(海外起源の外来種)であって、生態系、人の生命・身体、農林水産業へ被害を及ぼすもの、又は及ぼすおそれがあるものの中から指定されます。


引用: どんな法律なの? | 日本の外来種対策 | 外来生物法

※特定外来生物は、飼育、栽培、保管、運搬などすると違法となるので注意です。


アカボシゴマダラもオオムラサキと同じくエノキを食樹とし、同じような生態をするはずなのですが、なぜか都市部でも比較的よく見かけます


何か街中の生活に適応した習性や能力を持っているのでしょうね。


ちなみにゴマダラチョウ類の幼虫は、猫耳を持つかわいい&不思議な姿をしています。


アカボシゴマダラの幼虫

アカボシゴマダラ 幼虫


↑の写真も、エノキの葉にいたものを撮影したものです。


彼らに出会ったら、ぜひその特徴的な面白い姿を観察してみてください。

3. 実はツグミなどの野鳥たちの好物

秋に成熟するエノキの実は、野鳥にとって食料が少なくなる時期の大事な食料


秋は木の上についている実を、冬は地面に落ちた実をついばんで食べます。


食べるのは以下のような野鳥たち。


ムクドリ

ムクドリ


ツグミ

ツグミ


メジロ

メジロ 桜


身近な野鳥が多く、街中でも彼らがエノキの実を食べる姿を観察できると思います。


冬場、ぜひエノキに集まる鳥たちを観察してみてください。

おわりに:エノキに集まる生き物たちにも注目してみよう!

今回はエノキについて紹介しました。


エノキには人にとって身近で面白い動物たちが集まります。


ぜひエノキ単体だけでなく、そこに集まる動物たちと一緒に観察してみてください!


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では、また。


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